רחבת התפילה השיוויונית בכותל

רחבת התפילה השוויונית שליד קשת רובינסון בחלקו הדרומי של הכותל המערבי (אזור המכונה לעיתים בטעות "הכותל הדרומי") היא כיום אזור שוקק חיים ותוסס, במיוחד בימי שני וחמישי שבהם נערכים טקסי בר ובת מצווה. בשנה האחרונה נערכו במקום למעלה מ-1000  טקסים, והביקוש רק גובר והולך. אם בעבר היו אלה בעיקר תיירים מצפון אמריקה שביקשו לקיים בכותל טקס בר או בת מצווה על פי הנוסח הקונסרבטיבי או הרפורמי שאליו הם רגילים בחו"ל, הרי שכיום, משפחות ישראליות רבות, מכל הזרמים ומכל העדות, החלו לגלות את היתרון בעריכת טקס בר מצווה שבו האימא  יכולה לעמוד לצד בנה בשעה שהוא עולה לתורה ולא צריכה לעמוד על כסא פלסטיק  מעברה השני של המחיצה, הרחק משאר בני המשפחה - הגברים - החוגגים.

כיום, רשימת ההזמנות של האתר היא לעיתים עד שנה וחצי מראש, ויש ימים שהאתר מלא עד אפס מקום ומשפחות שלא הזמינו מקום מראש נאלצות לשנות את מועד הטקס לתאריך פנוי אחר.

אבל, ההתחלה הייתה צנועה הרבה יותר. זכיתי לקחת חלק בהפיכתו של אתר קשת רובינסון לרחבת תפילה שוויונית. בשנת 2000, בעת שעמדתי בראש התנועה המסורתית בישראל, ולאחר מספר אירועים שבהם הותקפו מתפללים קונסרבטיביים שביקשו לערוך תפילה מעורבת בחלקה האחורי של רחבת הכותל, פנה אלי יצחק (בוז'י) הרצוג שהיה אז מזכיר הממשלה והציע להכשיר את אזור קשת רובינסון  שהכניסה אליו הייתה ממרכז דוידסון שליד שער האשפות, ולהעמידו לרשות התנועה המסורתית לצורך קיום תפילות שוויוניות במתכונת מצומצמת ומוגבלת של כמה שעות בימי שני וחמישי עד השעה 9 בבוקר. בתמורה, התבקשנו לוותר על דרישתנו לקיים תפילות מעורבות ברחבה המרכזית של הכותל. לאחר משא ומתן ממושך הגענו להסכמה על תקופת ניסיון שבמהלכה נבחן את המקום תוך שאנו מדגישים שאיננו מוותרים על זכותנו העקרונית לקיים תפילות על פי מנהגנו גם ברחבה המרכזית.  ההסכמה הזו שבה והתחדשה ואף הורחבה במגעים שקיימתי עם מזכירי הממשלה שהחליפו את הרצוג - גדעון סער וישראל מימון.

ואולם, לשדרוג הרחבה והפיכת לאתר המכיל יותר מ-400 מתפללים אחראי השר נפתלי בנט שבשנת 2013 בעת שביהן כשר לענייני ירושלים התפוצות הקים את הפלטפורמה שעליה מתקיימים היום הטקסים.

שאלת ההרחבה הפיסית של האתר ושדרוגו כך שיוכל לענות על הביקוש הגובר לעריכת טקסים במקום נתונה כרגע בידי הממשלה  ויש לקוות שעבודות ההרחבה יתבצעו בהקדם, אבל כבר היום אפשר להסתכל אחורה בסיפוק ולהתגאות בדרך שעברנו ובהישג של מתן אפשרות למשפחות רבות כל כך לחגוג יחד כמשפחה את הרגע המשמעותי הזה כשילדיהם עולים לתורה במקום הקדוש ביותר לעם ישראל.

 

להזמנת אירוע עם הרב אהוד בנדל בעזרת ישראל - רחבת הכותל המסורתי נא להוריד את הטופס הבא .